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Biotecnología es un campo donde la tecnología se fusiona con sistemas biológicos y organismos vivos o sus derivados para crear o modificar procesos y productos para aplicaciones específicas. Se extiende a áreas como la agricultura, ciencias de los alimentos y, en particular, la medicina.

Dentro de la biotecnología médica, se emplean células vivas y elementos celulares para desarrollar productos que mejoren la salud. Esto incluye estudios sobre la estructura genética humana, agentes patógenos, susceptibilidad a enfermedades genéticas y recombinación de células y proteínas.

El surgimiento de la biotecnología médica se remonta al desarrollo de la biología molecular en los años 70, con avances notables en la investigación del genoma humano y el uso pionero de terapia génica en los años 80 y 90. Su papel fue crucial en la creación de vacunas contra la COVID-19 durante la pandemia de 2020.

Las aplicaciones en medicina son diversas y han revolucionado el tratamiento y detección de enfermedades. Esto se manifiesta en:

  1. Desarrollo de fármacos, incluyendo antibióticos y la insulina sintética para tratar la diabetes, un logro fundamental en el pasado.
  2. Creación de medicamentos personalizados que maximizan la efectividad terapéutica sin dañar células sanas.
  3. Uso de anticuerpos monoclonales en el tratamiento del cáncer para mejorar la respuesta inmunitaria.
  4. Desarrollo de vacunas contra diferentes patógenos, como la COVID-19 y la hepatitis B.
  5. Terapia génica, que busca tratar enfermedades corrigiendo o sustituyendo genes defectuosos, ofreciendo inmunidad o incluso cura completa.
  6. Diagnóstico prenatal para evaluar la predisposición genética a enfermedades en embriones o fetos.
  7. Producción de órganos artificiales, ingeniería de tejidos y órganos, brindando soluciones en trasplantes y regeneración tisular.

¿Cuál es su relevancia en la medicina?

La aplicación de biotecnología médica ha permitido mejorar la calidad de vida gracias a la prevención de enfermedades, en la lucha contra enfermedades infecciosas con el desarrollo de vacunas (Covid-19) o mediante terapias génicas (vacunas contra la hepatitis B).

Como toda nueva tecnología en expansión ha generado controversias y debates ético-sociales, especialmente como consecuencia de la modificación del genoma humano o ADN y sus posibles daños potenciales, así como la posibilidad de generar mutaciones genéticas.

Por el contrario, el uso de procesos biotecnológicos sigue unos estrictos protocolos y controles con el objetivo minimizar al máximo, los riesgos en la salud de las personas.

En resumen, si se ponen sobre la balanza los beneficios que tienen los desarrollos biotecnológicos en la medicina frente a los riesgos, los primeros son mucho mayores que los segundos.

Futuro de la biotecnología y líneas de investigación

La biotecnología médica es una apuesta de futuro, con una gran inversión en los países del primer mundo (como Estados Unidos) destinada a su desarrollo.

En la medicina de los próximos años tendrá una gran relevancia en:

  • El tratamiento de enfermedades, especialmente oncológicas y hereditarias.
  • Determinar el riesgo para determinados tipos de cáncer y otras enfermedades.
  • Prevención de enfermedades.
  • Desarrollo de fármacos como vacunas, nuevos antibióticos o factores sanguíneos.
  • Desarrollo de tratamientos relaciones con la genética y procesos de regeneración.

Las grandes líneas de investigación incluyen:

  • Curación de enfermedades que en el pasado no eran curables. Además del cáncer y enfermedades raras, en el futuro se espera que también se utilice en enfermedades más comunes.
  • Cronificar enfermedades graves mediante tratamientos crónicos que mantengan la calidad de vida del paciente.
  • Simplificar y disminuir los costes de la fabricación de células y genes para que sean tratamientos más asequibles y universales.
  • Nuevos avances en el sistema inmunitario para aprovecharlo como tratamiento de las enfermedades.

Lo que debes saber…

  • En los últimos años, la biotecnología aplicada en medicina ha permitido el avance en diferentes áreas como el desarrollo de fármacos o en el tratamiento y detección de enfermedades.
  • La biotecnología médica es una apuesta de futuro, con una gran inversión en los países del primer mundo (como Estados Unidos) destinada a su desarrollo.
  • Una de las grandes líneas de investigación incluye cronificar enfermedades graves mediante tratamientos crónicos que mantengan la calidad de vida del paciente.

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